Las coordenadas EPSG:4326 en WMS 1.3.0: hay que romper una lanza a favor de la OGC

Se comenta mucho el cambio entre las versiones 1.1.1 y 1.3.0 del protocolo WMS de la OGC en lo que se refiere al orden de las coordenadas (longitud y latitud) al usar el sistema de coordenadas EPSG:4326. Creo que la situación puede resumirse más o menos así:

  • Tras detallar los parámetros del geoide y esas cosas, EPSG:4326 asocia una semántica para los ejes 2D (un eje corresponde a la latitud y el otro a la longitud) y además establece (aunque quizá de manera no muy explícita) que la primera coordenada debe ser la latitud y la segunda, la longitud. Según los expertos en geodesia, este orden se considera una "buena práctica" por motivos que desconozco (click para agrandar):

  • En WMS 1.1.1 se estaba obviando el orden sugerido en el sistema de coordenadas EPSG:4326 y el rectángulo de interés pedido por el cliente era:

    ...BBOX=lon_min,lat_min,lon_max,lat_max...

  • La OGC decidió, a partir de la versión 1.3.0 de WMS, acatar el orden establecido o sugerido en la definición de EPSG:4326 y desprenderse del prejuicio según el cual la coordenada asociada a los términos "X", "horizontal", "longitud" debe ir antes que la coordenada asociada a los términos "Y", "vertical", "latitud".

    Así pues, al usar EPSG:4326 en WMS 1.3.0, el área de interés se expresa así:

    ...BBOX=lat_min,lon_min,lat_max,lon_max...

  • Siendo consciente de que esto puede ser un problema para muchos clientes WMS, la OGC sugiere en cierto modo el uso el código CRS:84, que es lo mismo que EPSG:4326, pero con el orden antiguo (longitud, latitud). Es decir, la OGC sugiere a los administradores de servidores WMS 1.3.0 que ofrezcan el sistema de coordenadas EPSG:4326 para ser usado con el orden riguroso (latitud, longitud) y además ofrezcan el sistema de coordenadas CRS:84, que es exactamente lo mismo, pero usando el orden antiguo (longitud, latitud). De esta manera, si tenemos una aplicación cliente que no contempla el cambio de orden, el usuario final debería elegir CRS:84 en la lista de sistemas de coordenadas disponibles cuando el servidor es WMS 1.3.0 para obtener el mismo comportamiento que obtenía eligiendo EPSG:4326 cuando el servidor era WMS 1.1.1. Lógicamente, esta opción sólo estará disponible si el servidor ofrece el sistema de coordenadas CRS:84.
  • Hay que romper una lanza a favor de la OGC porque, a la larga, conviene desprenderse de convenciones injustificadas, elevar la flexibilidad y el nivel de abstracción de los protocolos y evitar la incoherencia de usar un orden de coordenadas distinto al que establece el propio sistema de coordenadas que estamos usando.

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