Reflexiones sobre las JIIDE 2011

Hoy @visancal y yo, junto con Amelia hemos estado en las Jornadas Ibéricas de Infraestructuras de Datos Espaciales celebradas en Barcelona. Hemos tenido la oportunidad de hablar del "Nuevo Geoportal de la Diputación de Valencia: Guía Urbana" y de la "Implantación de Geoportales con soporte técnico profesionalizado en software libre".

La experiencia una vez más ha sido muy positiva. A parte de sumar una presentación más, he tenido la oportunidad de aprender más cosas a cerca de tecnologías geoespaciales e IDEs. Se ha hablado mucho de estándares, interoperabilidad, software libre, nos hemos encontrado y con compañeros de profesión y hemos compartido experiencias...

El formato de las jornadas ha sido, para mi gusto, demasiado compacto, 80 ponencias con 5 sesiones en paralelo, no daban para seguir o enterarte de todo, así que me ha dado tiempo a estar en un par de presentaciones de implantaciones de IDE y una en la que se comparaban los datos entre OSM y Cartociudad para unas determinadas zonas de la Comunidad de Madrid.

Lo que más me ha llamado la atención es lo que se ha hablado en las dos ponencias plenarias, la de la mañana y la de la tarde. Por la mañana el director del IGN (Alberto Sereno) y el del Instituto Geográfico de Catalunya (Jaume Miranda) han improvisado una ponencia (debido a la falta del ponente principal) en la que han mostrado opiniones contrarias respecto a la calidad de los datos geográficos en España, la (des)organización de los distintos organismos públicos que se encargan de la publicación de esos datos y lo más importante a cerca de la usabilidad y difusión del trabajo que se está haciendo de liberación de servicios y datos a través de las IDE.

La conclusión a la que se ha llegado es que hay un problema de usabilidad: el ciudadano no conoce las IDE, no las entiende y en definitiva no le son de utilidad. Al final, parece que todo el esfuerzo que se hace de publicación y liberación de datos geográficos acaban "muriendo" en usuarios técnicos, lo cual no es malo, pero podría ser mejor.

Por la tarde, el ponente plenario era @edparsons, responsable del contenido geográfico de Google Earth y Google Maps. No sé si ha sido casualidad pero ha tocado de pleno y ha dado en el clavo respecto a las conclusiones que se habían sacado por la mañana, el tema de la usabilidad. La conferencia ha sido muy "a la Google - don't be evil". Ha empezado predicando a cerca de la colaboración entre las IDE tradicionales y los servicios geográficos de Google: ha comparado las IDE con el servicio Google earth builder, la directiva INSPIRE con la publicación de APIs sencillos y útiles. Pero finalmente, ha habido una diapositiva y un comentario aplastante: Google Earth ha llegado a los mil millones de descargas y ponía una gráfica donde se pretendía poner de manifiesto que las IDE tienen un número muy bajo de usuarios y muy técnicos (lo que él ha llamado "people in white coat") mientras que por ejemplo Google Earth está destinado al "mass market". Ese es el punto clave que ha querido transmitir, conseguir utilizar la tecnología para hacer llegar la información geográfica al gran público.

Así pues, mientras por la mañana directores de institutos geográficos se lamentaban de que nadie les entendía y nadie "les usaba", por la tarde se hablaba de cómo un producto que expone información geográfica es usado por millones de personas de manera natural. Respecto a esto, sólo dos apuntes más: mientras que la ponencia plenaria de la mañana, se ha pasado 45 minutos del tiempo previsto (desbaratando el resto de ponencias), la de la tarde la ha clavado en 45 minutos (que era el tiempo que tenía), sin parar de hablar todo el tiempo, con avería del proyector incluida. El otro apunte es respecto a la herramienta Google earth builder, es un servicio que permite almacenar en la nube información geográfica para posteriormente publicarla con un click en Google Earth/Maps o a través de un servicio WMS, más sencillo imposible.

En definitiva, visto lo visto, parece que se habla demasiado de estándares, interoperabilidad, IDEs, que están muy bien y son necesarias, pero al final el gran caballo de batalla que es acercar la información geográfica al ciudadano de a pie es algo que está muy lejano. Sin duda es algo para reflexionar.

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